【マジか!】アメリカの刑務所ではラーメンが新しい通貨として使われているらしい!


無題

何か要望の品を持ってきてくれた人にタバコを渡す。アメリカの映画などでよく見るシーンだ。その刑務所内の通貨的な役割をしていたタバコが今やインスタントラーメンに取って代わっているということが、海外で話題に!

―お代はラーメンで

最近のリサーチの結果で、刑務所内で通貨として流通していたタバコが今やインスタントラーメンになっていると発表された。アリゾナ州立大学社会学科のマイケル・ギブソンライト氏によると刑務所内でのコスト削減が要因となり、食事の質と量が落ちこんでいるため、インスタントラーメンの価値がとても高くなっているという。

「ラーメンは手に入れやすく、しかも高カロリーなんです」ギブソンライト氏が語った。「囚人達は1日を肉体労働やエクササイズに費やしていますが、それらをするために十分なエネルギーを食事から得ることができないのです。ラーメンが特に重宝されるのはそういう理由なのです」

ギブソンライト氏は囚役の研究のために、1つの州に絞って1年以上に渡り、60人ほどの囚人と面談した。囚人達を守るため、どの刑務所で研究したかは伏せられている。

ギブソンライト氏はインスタント食品がタバコに変わり刑務所では最も価値ある通貨として使用されていることを発見した。しかも、さらなる調査の末、インスタントラーメンが現在のトレンドであることがわかった。

「何はともあれ、刑務所では金がすべてです」ロジャーという名の囚人が言った。「インスタントラーメンだってここでは金です。悲しいけどそれが事実」

10年以上も刑務所暮らしをしていた、グスタヴォ・”グース”・アルバレスの著書である”Prison Ramen: Recipes and Stories From Behind Bars”(「ムショラーメン:鉄格子の中からお届けするレシピとストーリー」)の中でも、インスタントラーメンは刑務所内で人気のある食事のメニューだったと書いてある。

彼がこの本を書いたのは2009年に刑務所内でおこった人種間の暴動によって、ヒスパニック系アメリカ人と黒人の間で大きな溝ができてしまった際に、年長の囚人が二つのグループの仲を取り持つために食事を一緒に作った時の出来事にインスパイアされている。この時の食事はラーメンがメインだったのだ。

去年出版されたこの本は、ドリトスというトルティーヤチップスのスナック、缶詰の豚肉や豆、そしてラーメン使った「ラーメンタマーレ」のレシピも掲載されている。ストロベリージャムと醤油を混ぜて作ったテリヤキソースはチーズたっぷりのタコスと相性が良いといったオススメレシピも載っている。

また、映画俳優のシャイア・ラブーフやガンズ・アンド・ローゼズのギタリストとして有名なスラッシュのお気に入りのラーメンレシピなども公開されているという。

調査によると、刑務所で口にすることができる食事に関して、改善される傾向はまったくなく、むしろ悪くなる一方だという。

2000年初頭に食事を提供する民間企業が変更されてから、ブラックマーケットで取引される食物の価値がさらに高くなった。ギブソンライト氏によるとコスト削減のために採用企業の変更を行ったということだが、その結果、囚人達へ行き渡る食事の量が減ったという。

今まで平日に3食の温かい食事を取っていた囚人達は、現在、温かい朝夕の食事と冷たい昼食となり、週末は1日2食へと変更になった

ギブソンライト氏はこの現象を「懲罰的倹約」と表現した。予算が削られているために、1982年から囚人の数にも制約が出ている。

囚人達も同様に1日のカロリーを摂取するのに刑務所の食事だけでは不十分なため、ラーメンはそれを補うのに良いと言っている。ある囚人は「俺は1回1回の食事を我慢してまとめて一気に食べるようにしている。そうすればその時は腹いっぱいになるから」と言った。

刑務所の食事は量も少なく質も悪い。調査の最中、看守はギブソンライト氏に食中毒になる恐れがあるために、刑務所の食事を口にしないように警告したという。ある看守は「非食品用」と書かれたボックスに入った鶏肉がキッチンにあったのを見たことがあると話した。

このような食料品不足により、インスタントラーメンの人気が高まっていったという。タバコが禁止された刑務所では切手や封筒が交換されていたが、それが次第に食品へと移行されていったのだ。

スーパーで通常59セント(約60円)ほどで販売されているラーメンがもっと価値のあるものと交換されている。例えば、10.81ドル(約1,085円)のトレーナや2ドル分(約200円)の紙巻タバコ5本分など、本来であればラーメンがいくつも買えるような価値のあるものとラーメン1個が交換されている。刑務所内では野菜を手に入れるのが非常に困難なため、キッチンで盗んできた玉ねぎやズッキーニとラーメンを交換することもある。

また別の囚人は寝台に隠し持っていたラーメンを洗濯をするサービスと交換したり、ギャンブルの賭け金としても使っている。

「インスタントラーメンをめぐって喧嘩になったこともあるんです」ある囚人は語った。「ラーメンが原因で人に危害を与えるかもしれない」とも言っていた。

ギブソンライト氏は「通貨というものは、極端に特別な状況下でしか変化しないものです。その極端な状況というのが、刑務所内での栄養不足であり、今回この事が明白になりました」と語った。

日本生まれのインスタントラーメンが人気なのは嬉しいことだが、このような状況下で重宝されるのは、複雑な気持ちである。

―海外の反応


・ ペンシルべニアの刑務所にいた俺だから言うけど、ラーメンは本当に金と一緒だった。散髪とか食べ物とか、他にもムショ内で何かしてくれたお礼にラーメンが使われていた。ちなみに味の違うラーメンの価値は違っていた。一番人気はピリ辛のチキンライムフレーバーのラーメン。

・ ブランドが違ってたら価値が違うっていうなら笑える。

・ 俺はニューヨークとニュージャージーの刑務所にいたよ。ニューヨークではタバコと切手、ニュージャージではラーメンと切手が金として取引されていた。もちろん、小さなものだけで、大きな額のものは、やっぱりちゃんと金を払わなきゃだめだったよ。

・ どうしてそんなにたくさんの刑務所にいたことがあるんだよ・・・

・ 俺は郡の刑務所にいたけど、インスタントラーメン、コーヒー、それとピーナッツバターを持っているかどうかがムショ生活を生き抜くアイテムだったよ。

・ 大学生と囚人に人気のアイテムに!ビジネスとしては成功してる。

・ つまり貧乏人に人気のアイテムってこと?

・ 俺は金はあるけど、インスタントラーメン買うよ。好きだし。卵と海鮮醤を入れたら最高にうまい。

・ わかる、ちょい足しすると劇的に美味くなる。

・ インスタントラーメンって、袋の中で割って、薬味をかけて食べたらポテチみたいでゲキウマ!

・ よくわからんけど、中毒性もある気がする。1回食べるとまた食べたくなる。

・ 刑務所じゃないけど、俺の学校でも金の代わりにインスタントラーメンでいろいろ取引したよ。

・ 刑務所の中でどうやってラーメン食べるの?お湯とか電子レンジとかある?

・ よっぽど警備の厳しい刑務所じゃない限り、たいていの独房の中にはお湯のポットがあるよ。キッチンみたいなのがあるところもある。

・ お湯なんて必要ないよ。そのまま食べる。シリアルみたいで美味い。

・ 刑務所では水で麺をやわらかくして食べるんだよ。何時間もかかるけど、食べれる。

・ 水でインスタントラーメンを食べるって、まずそう。

・ とにかくみんなラーメンが大好きなんだよ。

掲載元

https://www.reddit.com/r/news/comments/4yzxl9/ramen_is_displacing_tobacco_as_most_popular_us/?

(翻訳ライター:南ロココ)

3 COMMENTS

秒刊名無しさんでー

宮部みゆき「史上最強のクソゲー?そりゃもうFF8」
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秒刊名無しさんでー

はじめた知った!面白い!
インスタント麺発祥の日本人として諸手挙げて喜んでいいのかは微妙だけどw
でもこのネタ絶対これからのハリウッド映画で使われるよね。
先取り出来てなんか得した気分!ありがとう管理人さん!

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